Reisepass ohne Ablauffrist

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Ich komme nicht umhin, Euch diese "nette" Geschichte eines spanisch-deutschen Ehepaares bei der Rückreise aus der Schweiz nach Barcelona zu erzählen.
Der Ehemann ist Spanier und ist so Mitte 70. Vor der Reise liess er seinen Pass erneuern, auf dem kein Ablaufdatum mehr festgehalten ist, sondern nur die Zahl: 9999 steht. Das heisst, also ist der Pass bis zum Ableben gültig.
Nun kommt's: die schweizer Grenzkontrolle und deren Computer wiesen die Zahl 9999 als nicht vorhanden und somit als ungültig aus.
Wenn man nicht die spanische Botschaft in Genf telefonisch konsultiert hätte auf Bitten des älteren Herren, wäre das Ehepaar vorerst auf schweizer Boden geblieben.
Frank Mayer